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肺臟是人體面積最大的器官

人體最大面積的器官是什麼?當被問到這個看似簡單的問題時,大多數人都會不假思索地回答:「皮膚」,因為皮膚包覆整個體表,所佔面積理應最大,可惜答錯了,肺臟才是人體面積最大的器官!

胸腔裡有兩個主要器官,分別是心臟及肺臟。心臟位於胸腔中間偏左,胸腔的其餘部位則由肺臟填滿。肺臟左右各一,左肺又分成兩葉,分別是左上葉及左下葉;右肺則多了一葉,有三葉,分別是右上葉、右中葉及右下葉。

肺臟是人體面積最大的器官

 資料圖

就呼吸系統來說,位於最上面的是氣管,下面分成右右兩支氣管,往下再分上、中、下三細支氣管,就像樹枝一樣,一路往下延伸到肺臟裡面的肺泡。就解剖學來說,最上位的氣管為零級,支氣管是一級,細支氣管是二級,一路細分到最末端的肺泡則是二十三級,由此不難想見這個呼吸系統有多麼複雜。

每個人的肺臟約有5億個肺泡,每個肺泡長約0.2毫米,以此計算出的泡肺總面積是70平方公尺(約相當於21坪多),比皮膚的總面積還要大,可說是人體和外界接觸面積最大的器官。面對這個時時和空氣接觸且又任勞任怨的器官,可得多一點呵護才行。肺如同濕海綿 擔負呼吸重責

有人形容肺臟像塊海棉,而且是一塊「濕的海棉」,因為肺臟裡面的肺泡是個空腔,而這些空腔和空腔間又含有一些組織液,如此才能發揮該有的功能。

肺臟與其他器官一樣,體積和功能會隨人的年齡不斷增加,直到二、三十歲才定型,之後,肺功能就逐年下降,至死方休。

肺臟的主要功能是呼吸,當空氣從鼻腔吸進體內時,經由氣管、支氣管一路到達肺泡,接著透過氣體交換機制,一方面將二氧化碳排出體外,一方面又將氧氣滲入血管,由血液中的血紅素接手攜帶著氧氣,先到心臟,再由動脈輸送到全身。

一般常人每次呼吸,約可吸入500 c.c.的空氣。從這些空氣取得的氧氣,和醣類及脂肪等結合後,會產生能量,提供全身細胞所需,幫助肌肉收縮、心臟跳動、腦細胞電流交換及神經傳導等生理功能正常運作。

一旦肺臟功能喪失,身體得不到充足的氧氣供應,細胞和器官就會因缺氧而逐漸失去功能,終至死亡。

就臨床生理來說,缺氧1、2分鐘內,心臟會因缺氧而停止跳動,腦部也會因腦細胞缺氧而昏迷。在緊要關頭之際,若能及時恢復氧氣供應(例如施予心肺復甦術),還可能恢復正常;但若超過數分鐘仍未恢復血液循環及氧氣供應,這些傷害就成了不可逆的反應,致使腦細胞壞死,就算最後救活了,也是植物人。

肺臟是人體面積最大的器官

資料圖

常見肺部重大警訊

既然肺臟的角色如此重要,如有風吹草動,就應立即處置,以免延誤就醫,空留遺恨。肺臟有問題,通常會依不同狀況而出現不一樣的症狀,其中最常見的是喘,但心臟不好、腎臟不好或貧血,也會以喘來表現,因此應由專科醫師來鑑定診斷。

第二個常見的症狀是咳嗽。咳嗽是人體自然的反射動作,當肺臟有病變時,例如肺部發炎、肺部腫瘤及過敏反應等,就會咳個不停。

胸痛則是另一個和肺臟疾病有關的症狀,但這種胸痛和心臟冠狀動脈狹窄或心肌梗塞引發的胸痛不太一樣,與肺部病變有關的疼痛部位會比較靠近肋膜。因為肺臟是個很奇特的器官,肺泡等比較靠近肺臟中間的組織,沒有感覺神經,不會有痛感,只有肺臟最外緣的肋膜上面才有感覺神經。當肺臟因腫瘤、發炎而出現病變時,往往不覺得痛,但只要深呼吸,用力吸氣或吐氣,肺臟最外層和胸壁內側相互摩擦,才會感受到肺臟的病變而產生痛覺。

咳血和呼吸有喘鳴聲,也是肺臟亮起紅燈的常見警訊。咳血有幾個可能原因,包括肺部長腫瘤、肺結核、肺部發炎或支氣管擴張症等。呼吸有喘鳴聲,通常是氣管或支氣管狹窄、或是痰液分泌增加,氣體通過時產生的怪異聲音。

COPD是慢性阻塞性肺病的簡稱,也是肺部常見的疾病之一,9成以上的患者和長期吸菸有關。在香菸裡多種有害化學成分長期危害下,細支氣管逐漸狹窄、肺功能衰退速度增快,患者會有呼吸不順、呼吸急促及動不動就喘起來的不適症狀,且逐漸惡化。長期吸菸 肺病肺癌易上門

肺臟出狀況後症狀多變,但小孩和成人的病因不盡相同。小孩子的病因以氣喘為主,通常與遺傳及環境有關。至於成人的病因則依年齡而定,二、三十歲的年輕人,也會有氣喘發作的困擾,隨著年紀增加,其他病變才一一浮現。

如果是常吞雲吐霧的老菸槍,四、五十歲起,就可能出現慢性阻塞性肺病及肺癌。不過,肺癌不全然和吸菸有關,這幾年來的研究發現,不少沒有吸菸習慣的女性也罹患肺癌,應該和特殊型態的基因有關。

肺癌若以組織學及病理學來區分,可分小細胞肺癌及非小細胞肺癌兩大類,前者佔的比例少於10%,後者則超過90%,包括與吸菸有關的麟狀上皮癌,以及很多無吸菸習慣的女性所罹患的肺腺癌,都屬於非小細胞肺癌。健檢正常未必無癌

現在一般健檢多以胸部X光來篩檢肺部疾病,但是針對小於1公分且藏於肋骨下方的病兆常不易發現。因此這些年來,不少人做高階的電腦斷層攝影及正子攝影檢查,期望能及早找到很小的肺癌病灶,及早治療。但現今醫療技術也不易區分其本質,因此健檢報告顯示正常,不表示沒有癌症,若仍有肺部病症仍須就醫再仔細檢查與追蹤。而肺部影像檢查通常會有輻射線暴露,民眾千萬不要因為過度擔心而反覆接受非必要之影像檢查,不但傷財而且傷身。

肺臟是人體面積最大的器官

資料圖

呵護肺臟五要點

既然肺臟如此重要,該如何寶貝她?建議你:

1. 應避免接觸汙濁的空氣及環境

如果當天戶外空氣品質不好或有沙塵暴來襲,應儘可能避免外出,患有氣喘或慢性阻塞性肺病者尤應如此;如果非得不出,最好戴上口罩。

2. 注意室內清潔

就算待在室內,也不保證空氣品質無虞。應定期打掃,定期清洗地毯、窗簾。如果家人中有氣喘或慢性阻塞性肺病等患者,更應保持室內整潔,且儘可能別養貓狗等寵物,以免動物的毛髮及皮屑等過敏原誘發過敏反應,加重病情。

3. 如有需要,購買空氣清淨機及除濕機

室內空氣太潮濕,會大量孳生塵蟎、黴菌,增加過敏疾病發病機率。

4. 戒菸

研究顯示,正常人得肺癌的機率是十萬分之一,吸菸者則是十萬分之五十至七十,吸菸的確會增加得肺癌的風險。除了肺癌,吸菸還會引起心血管疾病、中風、慢性阻塞性肺病、易使孕婦流產、易得肝癌等,可說百害無一利。

5. 運動

肺功能下滑是個不可逆的過程,一旦肺功能降低,一去不復返。雖說運動無法增加肺功能,但至少可增加肌肉耐力,減少喘的感覺,為了自己的健康幸福著想,能動還是儘量動一動吧!

根據財團法人全民健康基金會等綜合採編【文章觀點不歸華發網官方所有】


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