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【專題】中國學術的轉折點,西學東漸時期(一)

【專題】中國學術的轉折點,西學東漸時期(一)

 這一篇文章是回應《西方社會價值系列:何為道德》所作的,作者認為現今的社會確實是以西方的道德學說作為基石的。這事實上是與中國近代的一個學術取向有關係的,亦即「西學東漸」的歷史轉折點。

那麼問題是,西學東漸時期是如何再建構我們的人文思想,以及道德價值的取向。不過要進行這個問題之前,需要稍花文筆論述,而今天的文章先從它的起源說起吧。

在十九世紀未,中國的傳統教育的理想和實踐都受到空前未有的挑戰。誠然,近代的中國沒有趕上歷史應有的發展。同時,在其他國家的船堅槍炮之下,學者「師夷人之長技以制夷」的概念油然而生,它最早是在1842年由魏源在《海國圖志》所提出的。

魏源語:「是書何以作? 曰:為以夷攻夷而作,為以夷款夷而作,為師夷長技以制夷而作。」

因此,在這個語境之下,中國的學生(兒童)通過前往日本或甚至歐美留學,從想習得外國的技術回來。例如說,容閎是中國近代史上首位留學美國的學生,畢業於美國耶魯大學,回國以後終日憂慮國家未來的發展,亦苦心費力地想帶領更多學生去外國留學念書。

另一方面,從1840年開始,西方國家引入各式先進物質資料,同時將其習慣的生活範式帶至上海。因此,上海成為了最早的去有意識地模擬、仿傚西方社會制度的城市,而由此作為範本,進而逐漸地南下各個省份。

上海,因為租界當局的用心經營,在上海續漸呈現西方社會的微型,最初可能驚恐、排拒,但是上海似乎適應了西方法治化的管理模式,並接受西方社會的制約。(上海租界,從1845年11月設立開始,至1943年8月結束,歷時近百年,由英美法三國分別租借使用。其實就是殖民地管治。)

反觀之,如果把歷史上溯150年,如果在鴉片戰爭前後的中國說化學元素、電流電壓是什麼,而到民國初年,這些知識在中國也成為了常識,亦能在任何一本教科書上找得到,甚至是小學生、中學生皆能知道一二之事。這確實是西學東漸的影響下,國家能夠與外國持平的源始點。

那麼問題是,當時候的學者們在西學東漸時期引入了哪些外國學術的要義呢?其實,西學不始於晚清,在晚明的時候已經有這個詞的出現了。艾儒略編的一本西方大學教科書的綱要,書名就是《西學凡》,後有以西學為名的書籍多種,例如說《西學修身》、《西學持家》、《西學治平》等。

而在晚清之時,更有梁啟超編的《西學書目表》,將引用的學術劃分成「算學」、「重學」、「電學」、「化學」、「聲學」、「光學」、「天學」、「地學」、「地學」、「醫學」、「史志」、「法律」、「礦政」等27門,在後來徐維則編的《東西學書录》將其擴展至31門。在西學東漸時期是有一個奇怪的現象,人文學者如王國維等人,同時也是一位學習西方科學的學者。

所以在西學的引入的情況下,並不難推理在十九世紀未之時,中國古典教育的理想和實踐會受到空前未有的挑戰。因此以仁義之說要義的中國會在道德價值觀產生裂縫,同時過去的人文思想與現代性的斷裂實是由西學東漸時期續漸產生的。

大體而言,縱觀中國近代西學東漸的歷史,它的成就是不容置疑的。中國學術史雖然經歷了由表及裡、由淺入深的艱難探索和吸收過程,但是中國的近代化歷程實是落後於諸國。不過學者由此為動力,促進並加強了這一個過程的發展。但是,在另一方面卻沒有經過深思熟慮下拋棄過往的文化傳統,不過從中是可以看出當代學者沒有墨守成規於古代思想的教育,這說明了古代教育是可以相容於西方教育的體系的,只不過當時代的學者沒有精力心思去思考中西教育文化如何契合的問題。

如前所述,作者認為中國學術的轉折點是在西學東漸時期,正確地認識並理解這段時期的學術史會有助於認識現代人的本質意義。不過這是題外話了,但是,卻是十分重要的題外話。

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