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天氣晴朗 不用望遠鏡妳能看到多少顆星

在天氣晴朗的夜晚,可以到郊外去賞星。當漫天星鬥在天空閃耀時,妳是否想過,僅憑肉眼,不用望遠鏡,到底能看到多少顆星?

其實,天黑後星星們並非同壹時間集體亮相夜空。天色變暗後,幾顆亮星會先出來。隨著天色越來越暗,更多的星星出現了。當天全黑下來,才是滿天繁星。星星們逐次出現,好像是在賽跑,亮星跑得快,先出現;暗星跑得慢,要晚些露面。

賽跑時,我們把跑在最前面的人叫做第1名,第2個叫做第2名,第3個叫做第3名。壹般來說,名次越大,跑得越慢,越在後面;名次越小,跑得越快,越在前面。

 

天氣晴朗 不用望遠鏡妳能看到多少顆星

大約在公元前129年,古希臘天文學家伊巴谷按照晚上星星們出現的次序給星星分了等。把最先出現的很亮的星,叫做1等星,而後出現的,是2等星,接下來是3等星、4等星、5等星,最後是肉眼能看到的最暗的星,為6等星。這種根據星星相對亮度不同,給星星分的等級,叫做星等。星等是表示天體相對亮度的數值,代表符號為m,因為星等的英文為magnitude,m是magnitude的第壹個字母。

大約到了公元後140年,古希臘天文學家托勒密把伊巴谷的星等概念編入了自己的書《天文學大成》中。把星星按照亮度分成6個等級的局面壹直持續了1400多年。

時間到了1609年,意大利天文學家伽利略第壹次用望遠鏡觀察星空,發現了壹些比6等星還暗弱的星,他很驚奇,在書中寫道:“利用望遠鏡,妳能夠看到壹些比6等星還暗的星,它們逃離了人們的目光,真是令人難以置信!……把它們劃分為7等星比較合適。”於是,天文學名詞中,又出現了新詞:7等星。

此後,隨著望遠鏡口徑越來越大,能看到的暗弱天體越來越多,星等數也越來越大。但星等的數值都是估計的。

到了18世紀初,英國天文學家威廉·赫歇爾用兩臺望遠鏡比較兩顆星的亮度。他用壹臺望遠鏡指向亮星,另壹臺指向暗星。指向亮星的望遠鏡鏡筒被遮擋了壹部分,使得在望遠鏡中亮星和暗星看起來壹樣亮。結果,指向亮星的望遠鏡的鏡筒被遮住了90%,只剩下10%,說明這顆亮星比那顆暗星亮10倍。

用這種辦法,赫歇爾有了兩個發現:1等星比6等星亮100倍;1等星比2等星亮的倍數,與2等星比3等星亮的倍數,以及3等星比4等星亮的倍數相等。也就是說,相鄰星等間的亮度差相同。

此後,天文學家就知道怎樣準確地測定星等了。根據亮度,天文學家推算出有些天體的星等應該是負數,比如太陽、月球、金星以及天狼星。

現在,天體的星等值都十分準確。視力好的人,在天氣特別晴朗、星空十分黑暗時,能看到6.5等星。

美國耶魯大學的女天文學家多麗特·霍夫萊特根據前人的工作,把能看到的6.5等及6.5等以上的星編成了《耶魯亮星星表》,壹共9096顆。

我們站在大地上,只能看壹半的星空,另壹半在地平線以下。所以,如果視力很好,夜空晴朗又黑暗,那麽單憑肉眼,在同壹時間,能看到4548顆星。

(李 冰 作者系《天文愛好者》雜誌常務副主編)

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